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Ciencia

Descubren dos nuevas especies de un tiburón casi desconocido

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En las profundidades del Océano Índico Occidental aún existen seres vivos que han pasado desapercibidos a la humanidad. Ahora, dos nuevas especies del raramente visto tiburón sierra de seis branquias han sido descubiertas y encendido la curiosidad de los científicos.

Las dos nuevas especies –Pliotrema kajae y Pliotrema annae- fueron descubiertas durante una investigación en pesquerías de pequeña escala frente a las costas de Madagascar y Zanzíbar, según un estudio que publica Plos One.

El autor principal del estudio Simon Weigmann, del Laboratorio de Investigación Elasmobranch de Hamburgo (Alemania) explicó, en un comunicado, que los tiburones sierra de seis branquias son “realmente extraordinarios”, pues la mayoría de tiburones sierra tienen cinco por lado.

Ante el importante hallazgo, Simon Weigmann afirmó que “fue muy emocionante encontrar una nueva especie de tiburón de seis branquias y encontrar dos nuevas especies, bueno eso fue ¡simplemente asombroso!».

Un hallazgo de este tipo destaca lo poco que aún sabemos sobre la vida en los océanos y sobre el impacto que estamos teniendo en ella, señaló el equipo de investigación. «Fue muy emocionante encontrar una nueva especie de tiburón de seis branquias y encontrar dos nuevas especies, bueno eso fue ¡simplemente asombroso!»

Las nuevas criaturas

El tiburón sierra, que puede alcanzar 1,5 metros de largo, es conocido por su hocico que tiene la forma de esa herramienta, se encuentra en las aguas templadas de los tres principales océanos y su número ha disminuido en los últimos veinte años debido a la pesca comercial.

Las nuevas especies se diferencian de la única de seis branquias conocida hasta ahora, Pliotrema warreni, por la posición de sus barbos que los tienen más separados de la boca.

El conocimiento de los tiburones sierra en el Océano Índico Occidental es bastante escaso, pero los expertos consideran probable que las nuevas especies se vean afectadas por las operaciones de pesca, lo que unido a su aparente rareza puede significar que estén en continuo declive.

Otro de los autores del estudio Per Berggren de la Universidad de Newcastle (Reino Unido) destacó además el valor del trabajo entre científicos y comunidades locales, pues sin la ayuda de los pescadores nunca habrían descubierto estas nuevas especies.

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