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La ciencia señala a los asintomáticos: son los grandes propagadores del coronavirus

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Un estudio de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia (EEUU), acerca de la rápida propagación del coronavirus, y un simulador con las dinámicas espaciales-temporales de los contagios en 375 ciudades chinas, mostró una conclusión importante, el 86% de los contagios no se había documentado antes de la cuarentena impuesta a Wuhan, foco original del brote.

«La explosión de los casos de COVID-19 fue motivada en gran medida por individuos con ningún síntoma o con síntomas leves o limitados, que no fueron detectados», indicó uno de los autores del estudio, Jeffrey Shaman, de la Escuela Mailman de la Universidad de Columbia.

El estudio, que también contó con la participación del Imperial College de Londres; y de las Universidades de Tsinghua, de Beijing; de Hong Kong y de California, se fijó en los desplazamientos diarios de una ciudad a otra y tuvieron en cuenta un factor multiplicador, que fue la festividad de la primavera en el país, donde suele haber altas tasas de movilidad.

En estas estimaciones, los científicos emplearon los datos sobre traslados en China en 2018 durante esa festividad (del 1 de febrero al 12 de marzo de 2018) del Tencent, un conglomerado trasnacional chino que ofrece servicios de inteligencia artificial y tecnología relacionada con internet, y los compararon con las estadísticas oficiales.

Luego cruzaron esos datos con los de las infecciones en 2020. A través del modelo matemático los expertos encontraron que una gran proporción de infecciones por COVID-19 no se había detectado antes de que las autoridades chinas aplicaran restricciones a los viajes: de hecho, el 86% de los contagios no se había documentado antes de la cuarentena impuesta a Wuhan, foco original del brote.

En este sentido, los investigadores han establecido que los esfuerzos de los Gobiernos y la concienciación de los ciudadanos han reducido la tasa de expansión del virus en China, especialmente tras las restricciones a los viajes y las medidas de control, que han ralentizado la propagación.

“Dependiendo de su carácter contagioso y los números, los casos no detectados pueden exponer a una mayor proporción de la población al virus de lo que ocurriría de otra manera -siguió-. Encontramos respecto al COVID-19 en China que estos individuos infectados no detectados fueron numerosos y contagiosos”, destacó Jeffrey Shaman, quien también señaló que «estas transmisiones (del virus) invisibles continuarán presentando un gran desafío para evitar que el brote siga».

Los científicos destacaron además que, pese a la reducción de la fuerza de la infección por el aumento de la concienciación, las medidas de protección personales y las restricciones a los viajes, aún no está claro si esta disminución será suficiente para detener su expansión.

«Si el nuevo coronavirus sigue el patrón de la gripe pandémica H1N1 de 2009, se propagará globalmente y se convertirá en el quinto coronavirus endémico dentro de la población humana», dijo Shaman.

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