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La batalla de Iwo Jima en imágenes

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Foto: United States Marine Corps Museum

Héctor Rodríguez

Entre el 19 de febrero y el 26 de marzo de 1945, tuvo lugar en aguas del océano Pacífico una feroz lucha por el control de un enclave estratégico de vital importancia para los ejércitos de Japón y Estados Unidos. Iwo Jima se convirtió en una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial

Preparando el terreno

Imagen del bombardeo previo a la invasión de la isla de Iwo Jima en una imagen tomada el 17 de febrero de 1945. En primer plano el monte Suribachi. Fotografia tomada desde un aeroplano procedente del portaaviones USS Makin Island.

 

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Foto: U.S. Air Force / U.S. Federal Government

Boeing B-29 Superfortress

Imagen en pleno vuelo de uno de los bombarderos Boeing B-29 Superfortress utilizados por el ejercito de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial; un avión de 4 motores de hélice y uno de los de mayores dimensiones que entraron en servicio durante la contienda. Fue a bordo de uno de estos aviones que fueron lanzadas las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki.

 

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Foto: ibiblio.org

La “operación Detachment”

Plan de desembarco estadounidense para la batalla de Iwo Jima.

 

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Foto: United States Marine Corps

Holland Smith

Holland McTyeire “Howlin’ Mad” Smith (20 de abril de 1882 – 12 de enero de 1967) fue un general del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. También conocido como el “padre” de la guerra anfibia”, fue el artífice del plan, así como el líder de invasión estadounidense a la isla de Iwo Jima.

 

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Foto: U.S. Air Force Historical Research Agency

North American P-51D Mustang

El P-51 Mustang es un avión de caza monomotor de largo alcance que entró en servicio mediada la Segunda Guerra Mundial. Fue uno de los aviones de caza emblemáticos de la contienda. Sus características técnicas y su rendimiento alcanzaron cotas sobresalientes. Hasta la aparición del Mustang, las operaciones de bombardeo masivo por parte de los norteamericanos se desarrollaron con elevadas e insostenibles pérdidas producidas por los experimentados pilotos de la Luftwaffe.

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Los últimos preparativos

El teniente Wade del cuerpo de Marines de Estados Unidos expone ante los soldados las instrucciones previas y la importancia de los objetivos de la misión en una charla durante los días anteriores al desembarco.

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Foto: AP /Joe Rosenthal

James Forrestal y Holland Smith

Con el monte Suribachi de fondo, el secretario de la Marina de los Estados Unidos, James Forrestal -izquierda-, y el teniente general Holland Smith, comandante de los Marines en el Pacífico, observan Ios combates en Iwo Jima desde una embarcación el 23 de febrero de 1945.

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Foto: AP / Joe Rosenthal

Tierra a la vista

Marines de Estados Unidos a bordo de varias de las barcazas que les transportarían hacia las playas de isla de Iwo Jima.

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Foto: U.S. Army / U.S. Federal Government

Ataque anfibio

Asalto anfibio a Iwo Jima. Puede apreciarse centrado a la izquierda un carrete de comunicaciones por cable DR-8.

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Foto: AP / Joe Rosenthal

Desembarco en Iwo Jima

Los Marines estadounidenses desembarcaron en la playa y tomaron su primera duna el 19 de febrero de 1945. Fue el inicio de una de las batallas más mortíferas de la guerra contra Japón.

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Foto: Gobierno de los Estados Unidos

No iba a ser fácil

Soldados de la quinta división del Cuerpo de Marines se agolpan en la “playa roja” de Iwo Jima durante el desembarco en la isla.

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Foto: AP / Joe Rosenthal

Primer objetivo: la playa

Marines estadounidenses de la cuarta división se protegen en una trinchera japonesa abandonada y en los cráteres de las bombas. Al fondo de la imagen puede apreciarse un barco japonés hundido.

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Foto: AP /Joe Rosenthal

Heridos a retaguardia

Varios soldados del Cuerpo de Marines transportan a un herido en camilla hacia un barco de evacuación en la playa de Iwo Jima. Mientras, otros marines se amontonan en una “madriguera de zorro” durante la invasión a la isla volcánica.

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Foto: Paul Queenan / USCG

Llegada de suministros

Una vez fuera del alcance de los puestos costeros japoneses, dio comienzo el flujo de suministros hacia las playas de Iwo Jima.

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Foto: AP / Joe Rosenthal

Un campo de cadáveres

Los pies calzados de un soldado japonés muerto sobresalen en primer plano debajo de un montón de tierra en Iwo Jima durante la invasión americana del baluarte japonés.

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Foto: AP / Joe Rosenthal

Aeródromo capturado

Marines de los Estados Unidos caminan entre los restos de varios aviones japoneses junto a la “pista de aterrizaje Motoyamo”. Los aviones fueron abatidos durante el bombardeos aéreos y navales previo a la invasión de la isla.

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Foto: AP / Joe Rosenthal

Apoyo médico

Un marine estadounidense al mando de un jeep ambulancia en la playa de arenas negras volcánicas de Iwo Jima.

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Foto: National Archives / U.S Army

Iwo Jima resiste

En la arena v de las playas de la isla de Iwo Jima descansan varios vehículos de combate americanos inutilizados por el fuego de los obuses y los morteros japoneses.

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Foto: U.S. Government

Tadamichi Kuribayashi

Tadamichi Kuribayashi, (Nagano, 7 de julio de 1891 – Iwo Jima, 23 de marzo de 1945), fue el general del imperio japonés encargado de organizar la defensa de la isla de Iwo Jima. Bajo las órdenes del general Kuribayashi, se procedió a la evacuación de los 1.000 civiles que habitaban Iwo Jima, dedicados al refinado de azufre, y se reforzó la guarnición con 21.000 soldados, equipados básicamente con fusiles, granadas de mano, ametralladoras, artillería de medio y corto alcance, especialmente morteros, y además de unos limitados tanques ligeros.

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Foto: AP / Joe Rosenthal

Si Dios está con nosotros, ¿quién está con ellos?

1 de marzo de 1945. Marines estadounidenses se arrodillan en oración antes de que recibir la comunión durante una tregua entre combates durante en la lucha por la toma de la pista de aterrizaje de Motoyamo.

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Foto: AP /Joe Rosenthal

Cada recurso cuenta

Un soldado de infantería americano inspecciona los restos de un carro de munición golpeado por el fuego japonés en la playa en Iwo Jima.

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Foto: AP/Joe Rosenthal

Camino al Suribachi

Marines de la cuarta división se adentran en la playa en Iwo Jima. Un marine muerto yace a la derecha en primer plano. El monte Suribachi, al fondo, se convirtió en una colmena armada de tropas japonesas.

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Foto: AP / Joe Rosenthal

Reparto de suerte

Un Marine estadounidense- en el centro de la imagen- yace recién abatido a tiros por fuego japonés.

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Foto: AP / Joe Rosenthal

Fin del servicio

Marines estadounidenses heridos en la playa de Iwo Jima son evacuados en barcazas flotantes por el cuerpo de sanidad del ejercito americano.

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Foto: United States Marine Corps Museum

Pájaro a tierra

14 días después del primer desembarco en la isla, el bombardero B-29 “Dinah Might”, que posteriormente sería derribado en Tokio, se convirtió en el primer avión estadounidense en realizar un aterrizaje forzoso en la isla de Iwo Jima.

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Foto: Ibiblio.org

Fuego de artilleria

Soldados del ejercito de Estados Unidos abren fuego hacia el monte Suribachi desde un cañón de artillería de 37mm.

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Posición asegurada

Un marine de los Estados unidos dispara una Browning M1917 contra los japoneses desde un puesto asegurado en la isla.

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Llegaron los “Ronson”

Marzo de 1945. Varios tanques M4A3 Sherman, -también llamados “Ronson”- equipados con lanzallamas fueron utilizados para “limpiar” los bunkers japoneses. Los ocho Sherman M4A3 equipados con una torre lanzallamas Mark 1 demostraron ser las armas más valiosas en Iwo Jima.

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Foto: U.S. Marine Corps

Una trampa en la espalda

Un operador de lanzallamas de la compañía E del cuerpo de Marines de los Estados Unidos, corre bajo los disparos enemigos en Iwo Jima. Durante la batalla de Iwo Jima los operarios de lanzallamas demostraron ser tremendamente efectivos a la hora de desalojar los escondites donde aguardaban los japoneses. No obstante al cargar sobre sus hombros con una bombona de gas, la situación podía volverse muy peligrosa para el mismo soldado y sus compañeros.

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Foto: United States Marine Corps Museum

Ascenso al Suribachi

En la imagen podemos apreciar a un soldado del cuerpo de infantería de marines en su ascenso al Suribachi bajo el fuego enemigo constante. Mientras, en la playa de abajo, más hombres y suministros vienen de camino.

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Foto: U.S. National Archives

Bandera capturada

Marines de los Estados Unidos posan con una bandera japonesa procedente de un fortín asaltado

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Foto: United States National Archives

En el interior de los fortines

En la fotografía el capitán del cuerpo de marines Robert W. Cory examinando los objetos encontrados en el interior de un fortín japonés.

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Foto: United States National Archives

Armamento japonés

Un grupo de marines examina un puesto de artillería japonés capturado.

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Foto: AP / Joe Rosentha

Fueron varios intentos

En realidad la famosa fotografía tomada por Rosenthal plasmó la segunda vez que se alzó la bandera de Estados Unidos ese día. Otra bandera se alzó primero en la cima del Suribachi al poco tiempo de que la montaña fuera tomada ese 23 de febrero de 1945 por la mañana.

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Foto: AP / Joe Rosenthal

“In memoriam”

Imagen de la ceremonia conmemorativa de honor a los caídos llevada a cabo en un cementerio de Iwo Jima el 20 de febrero de 1947. Aviones militares de cuatro motores se elevan por encima.

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La primera bandera

En la imagen: el teniente primero Harold G. Schrier con el sargento Ernest I. Thomas, Jr. -ambos sentados-, el soldado James Michels -en primer plano con carabina M1-, sargento Henry O. Hansen -de pie con gorra-, y el cabo Charles W. Lindberg de pie, a la derecha. Aunque esta bandera era muy pequeña, podía verse fácilmente desde las playas cercanas.

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Foto: United States Marine Corps Museum

El intercambio

Bajo la atenta mirada de la flota y la fuerza aérea, que observaban la escena respectivamente desde el mar y las pistas de aterrizaje conquistadas, en la imagen se muestra a los Marines americanos en el momento de realizar el intercambio entre la primera y la segunda bandera.

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Foto: National Museum of the Marine Corps

La bandera de Iwo Jima

La primera y segunda bandera que fueron alzadas ese día se conservan actualmente en el Museo Nacional del Cuerpo de Marines. Aquella, como todas las utilizadas durante la Segunda Guerra Mundial, tenía solo 48 estrellas ya que ni Alaska ni Hawái se habían conformado todavía como estados.

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Foto: Nancy Wong

Joe Rosenthal

Joseph Rosenthal (9 de octubre de 1911 – 20 de agosto de 2006) fue un fotógrafo de guerra estadounidense que cubrió la Segunda Guerra Mundial en Londres, Nueva Guinea y Japón y el autor de la famosa fotografía Raising the Flag on Iwo Jima, por la que recibió el premio Pulitzer de fotografía en 1945. Su foto se convertiría en una de las fotografías más conocidas y reproducidas de la Segunda Guerra Mundial y en un ícono para los Estados Unidos.

Como en todo conflicto bélico, durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial se vivieron ciertos momentos que resultarían clave para determinar el desenlace final de la contienda. Conocidos son algunos de los episodios que marcaron un antes y un después; un punto de inflexión en su desarrollo.

Entre algunos de ellos, puede citarse la Batalla de Inglaterra (10 de julio-31 de octubre, 1940), en la que la Royal Air Force Británica–RAF– resistió estoicamente ante los ataques de la Luftwaffe alemana. De ella, más tarde Winston Churchill pronunciaría una de sus frases más famosas: “nunca tantos debieron tanto a tan pocos”.

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