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Islas Canarias es un archipiélago del océano Atlántico que conforma una comunidad autónoma española con estatus de nacionalidad histórica.89​ Es, además, una de las regiones ultraperiféricas de la Unión Europea.10​ Se compone de siete islas principales: El HierroLa GomeraLa Palma y Tenerife, que forman la provincia de Santa Cruz de Tenerife; y Gran CanariaFuerteventura y Lanzarote, que constituyen la provincia de Las Palmas.11​ También forman parte de Canarias los territorios insulares del archipiélago Chinijo (La GraciosaMontaña Clara y Alegranza), y el islote de Lobos, todos ellos pertenecientes a la provincia de Las Palmas.

El archipiélago está situado en el norte de África, cerca de las costas del sur de Marruecos y del norte del Sahara, entre las coordenadas 27º 37′ y 29º 25′ de latitud norte y 13º 20′ y 18º 10′ de longitud oeste.12​ Debido a esta situación, Canarias utiliza durante el invierno boreal la hora de Greenwich (UTC±0) y durante el verano boreal una más (UTC+1), con una hora de diferencia respecto al resto del Estado. La isla de Fuerteventura dista unos 95 km de la costa africana. La distancia a la masa continental europea es de unos 940 km —del islote de Alegranza al cabo de San Vicente—. Por su situación geográfica, las Canarias son la región más austral y occidental de España. Históricamente, Canarias ha sido considerada un puente entre tres continentes; ÁfricaAmérica y Europa.13

Las islas, de origen volcánico, son parte de la región natural de la Macaronesia junto a los archipiélagos de Cabo VerdeAzoresMadeira y Salvajes. Canarias es el archipiélago más extenso y poblado de la región Macaronesia.14​ Su clima es subtropical, aunque varía localmente según la altitud y la vertiente norte o sur. Esta variabilidad climática da lugar a una gran diversidad biológica que, junto a la riqueza paisajística y geológica, justifica la existencia en Canarias de cuatro parques nacionales15​ y que todas las islas tengan reservas de la biosfera de la Unesco, y otras tengan zonas declaradas Patrimonio de la Humanidad.16​ Estos atractivos naturales, el buen clima y las playas hacen de las islas un importante destino turístico, siendo visitadas cada año por cerca de 12 millones de personas (11 986 059 en 2007, destacando un 29 % de británicos, un 22 % de españoles no canarios y un 21 % de alemanes).17

Canarias actualmente posee una población de 2.108.121 habitantes2​ y una densidad de 284,46 hab/km²,2​ siendo la octava autonomía en población. La población del archipiélago está concentrada mayoritariamente en las dos islas capitalinas, alrededor del 43% en la isla de Tenerife y el 40% en la isla de Gran Canaria. La extensión total del archipiélago es 7447 km².1819

Tal y como establece el Estatuto de Autonomía,1​ la capitalidad de la comunidad autónoma es compartida entre las ciudades de Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria;1​ la sede del presidente del Gobierno autonómico alterna entre ambas por períodos legislativos,20​ siendo la sede del vicepresidente distinta a la del presidente.20​ El Parlamento está en Santa Cruz de Tenerife, mientras que la sede de la Delegación del Gobierno se ubica en Las Palmas de Gran Canaria, existiendo además una Subdelegación del Gobierno en cada una de las dos ciudades. Asimismo, hay un equilibrio entre las dos capitales en cuanto a sedes de consejerías e instituciones públicas aunque el resto de la administración autonómica se encuentra en su práctica totalidad duplicada entre ambas ciudades. Por su parte, en la ciudad de San Cristóbal de La Laguna21​ se encuentra la sede del Consejo Consultivo de Canarias, que es el supremo órgano consultivo.

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